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The Open : Shane Lowry comme à la maison – Golf – The Open


Le golf restera à jamais un sport d’incertitudes, jusqu’au dernier putt. Surtout à The Open. Mais à peine sorti du premier green de ce dernier tour, dimanche, c’est comme si on savait. Pourtant, ce par 4 à double hors limite avait contribué à réduire l’écart de quatre à trois unités entre Shane Lowry et Tommy Fleetwood. Mais si le bilan comptable avantageait l’Anglais, du point de vue moral c’est bien l’Irlandais qui en sortira vainqueur, lancé à fond vers sa première Claret Jug.

Lowry l’aura pourtant bien visité ce trou d’attaque, rappelant que son douloureux 76 final de l’US Open 2016 n’était peut-être pas digéré. D’abord le rough de gauche, puis un bunker profond comme une cuve à fuel, et enfin un putt de 8 mètres bien trop court pour par.

Dans le même temps, Tommy Fleetwood, l’Anglais à la mèche trouvait le fairway, puis le drapeau. Chacun aura son putt à moins de deux mètres, l’un pour bogey, l’autre pour birdie (l’occasion de réduire l’écart à un point). Un moment crucial.

Fleetwood manquera la cible, nettement à droite, alors que Lowry sauvera le bogey dans la foulée, et conservera trois points d’avance à 17 trous de la fin. Rien, ne pouvait l’empêcher de s’imposer, pas même les averses du diable qui s’enchaîneront dès le trou 6.

Derrière Lowry et Fleetwood, un monde

Pendant ce temps, Brooks Koepka faisait du coloriage (quatre bogeys, un eagle pour commencer), Justin Rose passait l’aller en +5. Finalement, seul Lee Westwood lancera le seul vrai baroud d’honneur de l’après-midi. Hormis les deux leaders, l’Anglais de 47 ans sera le seul à atteindre les -10, au trou 11, avant de rendre les armes sous les pluies violentes et les bourrasques à 40 km/h. L’Atlantique Nord et sa météo digne d’un automne au Touquet feront leur oeuvre : à 17 heures, aucun membre du top 10 de la veille ne pointait sous le par. Pas même le duo de tête.

À nouveau maladroit à moins de deux mètres au trou 2, Fleetwood restera court dans ligne dix trous plus tard, pour une tentative d’eagle qui aurait pu remettre en cause le sort de l’Open. Lowry limitera la casse sur ce par-5, par contre birdie et quatre coups d’écart en sa faveur. Et toujours cette impression que, contrairement à Oakmont et ses quatre coups d’avance brûlés, le local hero contrôlera ses nerfs. Et que malgré tous les dangers présents dans l’air et sur la terre de Portrush, l’Anglais ne pourra jamais porter le vrai gros coup digne de désarçonner le 33e mondial.

Avec quatre coups d’avance au 14 (-15 contre -11), Lowry contrôlera la cruciale dernière heure, laissant d’abord Fleetwood exploser (double-bogey au 14), puis portant le coup final d’un birdie rageur au 16. Vainqueur en -15 d’un par final, il portera finalement son avance à six coups sur le Britannique (74, -9), seul 2e devant Tony Finau (71, -7).

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Troisième victoire irlandaise à The Open aux XXIe siècle, après Padraig Harrington en 2007 et 2008, puis donc Shane Lowry

Dix ans après s’être révélé en remportant l’Irish Open en tant qu’amateur, Shane Lowry produit donc une autre performance de choix sur son île. Majeure cette fois-ci. Fils d’une star du football gaélique, dans l’ombre des Ulstermen Graeme McDowell et Rory McIlroy, le natif de la République d’Irlande fera oublier aux 60 000 spectateurs l’absence de ses deux fils au leaderboard.

Un beau vainqueur, sûrement le meilleur joueur de links de la planète. Mais aussi un vrai symbole pour un pays privé d’Open pendant 68 ans.

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Paul

Paul, joueur occasionnel dans le sud de le France, passionné par le golf depuis plus de 10 ans. Recherche pour vous les informations les plus pertinentes dans les championnats et sur le matériel de golf.

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